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墨菲定律的致命魔咒

墨菲定律


  “如果一件事情有可能出错,让他去做就一定会弄错。”“越是想得到的东西,越是得不到。”“如果你认为自己做不到,你就永远做不到。”“越是把失败当回事,越是会遭遇失败。”“事情如果有变坏的可能,不管这种可能性有多小,它总会发生” ……

  “墨菲定律”运用在多种领域竟然都一一应验。那么这种致命魔咒是怎么产生的,它到底对我们的生活有怎样的影响呢?

  小概率酿成的大事故

  爱德华·墨菲是美国爱德华兹空军基地的上尉工程师,1949年他参加了美国空军进行的MX981实验,这个实验的目的是测定人类对加速度的承受极限。在一个实验项目中,因仪器失灵发生了事故,实验没能取得成功。这一实验项目是把16个火箭加速度计悬空装置放在受试者上方,没有想到的是,一个技术人员竟然把16个测量仪表全部装错了。

  这次事故让墨菲得出的结论是:如果做某项工作有多种方法,而其中有一种方法将导致事故,那么一定有人会按这种方法去做。

  几天后,墨菲作出的这一著名论断,被他的上司在记者招待会上引用。几个月后,“墨菲定律”被广泛用于与航天机械相关的领域。它揭示了一种独特的自然及社会现象。其极端表述是:如果坏事有可能发生,不管这种可能性有多小,它总会发生并造成最大可能的破坏。

  “墨菲定律”也被美国“哥伦比亚”号航天飞机失事事件所印证:这么复杂的系统出差错,发生事故是合情合理的,不是今天,就是明天。结果是必然的,只是时间早晚的事。2003年,“哥伦比亚”号航天飞机在即将返回地面时,在美国得克萨斯州中部地区上空解体,机上人员全部遇难,其中一名是首位进入太空的以色列宇航员拉蒙,另外六名是美国宇航员。

  人们总是会在一次事故之后积极寻找造成事故的原因,以防止类似事件再次发生,这是人一般的理性做法,是完全能够理解的。反之,如果置之不理,听任下一次事故再次发生,这是让人无法接受的。

  这其实是概率在起作用,正所谓“上的山多终遇虎”。飞机被公认为是世界上非常安全的交通工具之一,一般情况下不会发生事故。统计数据表明,飞机造成人员伤亡的事故率是三百万分之一。这就是说,假设你每天坐一次飞机,要飞8200年,才有可能遇到一次事故。

  这个安全系数相当高了吧?甚至比走路和骑自行车都安全。可现实中我们看到的情况是什么样的呢?机毁人亡的事件几乎每年都在发生,造成的破坏比走路和骑自行车高很多倍。

  例如,2019年3月10日上午,一架从埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴前往肯尼亚内罗毕的埃航波音737客机坠毁,机上载149名乘客和8名机组人员,共157人全部遇难。这是波音737MAX8半年内第二次出现坠机事故。在2018年10月29日,印尼狮航一架波音737客机坠毁,也造成189人遇难的重大空难事件。

  当然,这两次空难事故,不一定是人为事故,有可能是机械事故。但即便是机械事故,也是人的侥幸心理造成的。这说明,越是害怕发生某事,某事就越容易发生。因为害怕发生,会造成人的紧张情绪,越是紧张,就越容易犯错误。

  另外,人们都非常害怕自然灾害的发生,虽然它发生的概率非常小,但累积到一定程度,自然灾害也会从最薄弱的环节爆发。

  所以,关键是要在平时扫除死角,消除危险隐患,尽量降低灾害发生的概率,即使无法避免,也要将危害程度降到最低。人们对小概率事件常会存在侥幸心理,认为在一次活动中事故不会发生。但事实总是不尽如人意,正是这种想法,麻痹了人们的安全意识,从而加大了事故发生的可能性,结果导致事故频繁发生。

  例如,中国运载火箭中每个零件的可靠度均在99.99%以上,也就是说,故障发生的概率均在万分之一以下。但是,火箭发射也出现过接连失败的情况,虽然原因是复杂的,但这充分说明了小概率事件也会常发生的客观事实。

  “墨菲定律”以必然的不可抗拒的方式在起作用,而非偶然性的。因此,管理者要以积极的态度面对小概率事件,正确地认识到:差错不可避免,事故迟早都要发生,这就要求我们不能忽视,不能有丝毫松懈的思想,必须引起高度重视,时刻提高警觉,尽可能将损失降到最低。

  容易犯错误是人类与生俱来的弱点,不管科技有多发达,都无法避免事故的发生,而我们解决问题的手段越高明,面临的麻烦就越多。

  越害怕的事越会发生

  你有没有碰到过这样的事?

  兜里揣着钱包,生怕丢了,每隔一段时间就用手摸一摸,查查钱包是否还在。结果,你规律性的动作引起了小偷的注意,最终,小偷割破了你的口袋,把钱包偷走了。

  考试临近之际,最怕生病,你小心翼翼地照顾着自己,可到了考试的前一天还是发烧了。因为身体的疲惫和心理的焦灼,最终没能发挥出正常的水平,把考试搞砸了。

  这就是常说的“怕什么,来什么”。在面对一些重要的人和事时,人都会不自觉地害怕出错,结果越是怕出错,就越是会出错。这条墨菲定律被无数事实证明,在体育、文艺比赛、考试、竞聘中,过分看重成败导致失误的情况比比皆是。

  最典型的一个例子,就是美国著名杂技表演家瓦伦达走钢丝的事件。瓦伦达家族是世界上非常著名的高空杂技演员世家。70多岁的卡尔·瓦伦达说:“生活如同走钢丝,一切都是机会和挑战。”对于他的说法,人们称赞不已。他那种专注于目标、任务的态度以及应对能力,都令人钦佩。

  然而,1978年,在没有安全网的情况下,瓦伦达在波多黎各的圣乐安市的两个高层建筑之间进行高空走钢丝表演时,不幸坠落身亡。他在掉下时,手中仍然紧紧地抓着平衡杆。他曾经一再叮嘱他的家庭成员,不要把杆扔下,以免砸到下面的人,他用自己的生命实践了自己说过的话。

  事情发生后,他的妻子悲痛地说:“我料定他这次一定会出事,他在上场之前不停地说:这次演出太重要了,我只能成功,不能失败。在此之前的历次演出中,他只关心走钢索本身,其他的事情毫不考虑。可这一次,他太看重演出的成败了,所以出了事。”后来,心理学家把这种因过分担心事态而内心患得患失的心态,称为“瓦伦达心态”。

  为什么会出现“怕什么,来什么”的情况呢?现在,我们来做一个测试:请你不要想“一群红色的大象”,告诉我,你的脑海里出现了什么?肯定是“一群红色的大象”。

  美国斯坦福大学的权威人士通过一项研究得出科学结论:人类大脑中的某一想象图像,会刺激人的神经系统,把假想当成真实情况,并为此做出努力。比如,当一个高尔夫球运动员在击球之前,担心自己把球打进水里,他就一再告诉自己说:“千万别把球打进水里。”然后,他的大脑中就出现了一幅“球掉进水里”的图像。结果,他偏偏就把球打进了水里。

  这就提醒我们,在一些至关重要的事情面前,保持一颗平常心是很重要的。倘若把得失成败看得太重,顾虑重重,时刻处于紧张、恐惧、烦躁的状态中,又怎么能把事情做好呢?只有气定神闲,稳住情绪,才能以不变应万变。

  越想快却反而变慢了

  有时候,快就是慢,慢就是快。“墨菲定律”就是这样,好像在跟人作对,你越急于求成,很想快速完成,结果却越发缓慢;而如果你慢下来,结果反而能快点儿达到目的。

  毛竹的生长过程,就反映出“慢就是快”所蕴含的哲理。毛竹是一种多年生的高大乔木,广泛分布于中亚热带。毛竹有一个很特别的地方,就是在栽种后的最初五年中你根本看不到它的生长,即使生存环境十分理想也同样如此。

  但是,只要五年一过,它就会像被施了魔法一样,开始以每天60厘米的速度急速生长,并在六个星期之内长到将近30米的高度。当然,这个世界上是没有魔法的,毛竹的快速生长所依赖的是长达几千米的根系。

  其实,早先看上去默默无闻的它一直都在悄悄地壮大自己的根系,毛竹用五年的时间武装了自己,最终创造了自己的神话。

  不论是生活、学习,抑或是人生事业追求,有了慢的积累,有了慢的思考,才能真正快起来。大凡做事都有做事的规律,办事都有办事的原则,什么事情都是相辅相成、相扶相助的。但事情往往都有相反性和逆性反叛,如果图快,就慢了。

  有个故事,讲的是一个商人挑了一担行李,往城里赶,途中他向一个老者打听能否在城门关闭之前进城。那老者回答说,如果你慢些走倒有可能进去,如果你走得太着急则有可进不了城。

  商人心里暗笑老者是老糊涂了,脚下不由得加快了步伐。结果,因走得太快被绊一跤,担绳断了,货物洒了一地,他只得停下来捡回货物,重整担子再上路。结果赶到城下时,城门刚刚关闭。商人恍然大悟,如果慢点走倒真的是有可能进城的。

  从长时期来看,高速度往往不一定能带来高效率,结果很可能是“欲速则不达”。实践证明,真正的高效率是长期保持一种稳定的合理速度和节奏。如果处处很急切,想快速达到目的,匆匆忙忙,看似是很积极,很讲效率,但结果必然是忙中出错,快中出错,结果反而是慢。

  “墨菲定律”还描述了这样一种现象:慌慌张张跑向电车却发现方向不对。的确,你越想赶时间,越容易耽误时间。我们在生活中难免会遇到赶时间的时候,如果太心急,就会做事慌张,方向不清,甚至会出现南辕北辙的情况,本来想快,结果却慢了。

  从物理学角度看,快意味着效率;从经济学角度看,快应该带来效用。如果只有速度没有效率和效用,快将有百害而无一利。

  调查发现,90%以上的交通事故源自一个“快”字,很多人想快点儿赶路,高速行驶,常常因图“快”而酿成大错,不仅没有达到快的目的,相反却慢了。更有甚者,车毁人亡,命丧黄泉。

  慢并不是让我们在做事中磨时间、做事无效率,而是要有条不紊地去做。人的体能和思维有一定的限度,为了避免因快出错,甚至铸成大错,还是不要太急切吧。

  经常开车的人会对这条墨菲定律体会颇深。的确,如果遇上堵车,你会发现旁边车道的车开得比自己的车道快,然后忍不住并过去了,心想变道后肯定能快些,但墨菲定律会让你事与愿违,你会发现原先车道的车速变得又比这边快了。于是你又想变回去,当你真的又变道的时候,相同的事情又发生了……到最后,你会发现,大多数时候是差不多快,甚至更慢。这还是小事,如果变道没注意后面的车,很容易引来谩骂,进而发生争执或别人故意不让硬插进来,造成事故,干脆没法走了。

  其实开车和买股票一样,频繁地切换,常常不能让自己增加收益,更大的可能是会给自己带来损失。专门制造环球定位系统的汤姆公司2013年做了一项调查,结果显示,司机变道不但不会为他们节省时间,反而会令他们的通勤时间增加。这项调查指出,变道的方法最多的时候会增加他们一半的通勤时间。

  所以,我们都多点儿耐心吧。

  倒霉的事一件接一件

  有一句俗话说:“人倒霉喝凉水都塞牙。”有没有那么一段时间,你觉得自己简直就是被厄运缠身了,各种麻烦都降临到你的身上,不管走到哪儿,生活都是一团糟,心情也跌到了谷底。反复几次之后,你开始相信所谓的命运,认为自己就是被上帝随意摆弄的棋子。

  在极度消极的情况下,你开始回忆发生在自己身上的一连串倒霉事:上班的路上,不小心摔伤了脚踝,没有办法正常工作,只好请假休息。结果,那天刚好是领导想把重任交给你的日子,由于你的缺席,这项任务就转交给了其他同事。那位同事顺利地完成了任务,得到了老板的赏识,很快就升职了。

  好不容易熬到出院,想回家好好放松一下,却发现家里钥匙丢了。你不得不找人开锁、换锁,又额外花了一笔钱。这样的倒霉事,让你心情很差。第二天,心神

  不宁的你又弄坏了一个心爱的物件,那是你花费半个月的工资买下的,价格不菲……于是,你开始烦躁,心里咒骂道:“为什么要跟我过不去,为什么让我如此倒霉?”

  你以为,这样的咒骂就能赶走厄运吗?墨菲定律告诉我们:这场可怕的“游戏”才刚刚开始!一旦你遇到了麻烦,你就会再给自己添麻烦!

  为什么会这样呢?你一定听过吸引力法则吧?遇到了麻烦事的人,如果将注意力放在了当前正处理的麻烦事上,他就会吸引与之频率相同的事情,比如人际矛盾、沟通障碍。这些麻烦又会替代原来的麻烦,从而引发更多的麻烦,形成恶性循环。

  不可否认,这些麻烦的出现有一些巧合的因素在里面,但究其根本,还是心理失衡导致的不良心态引发的。

  其实,当灾祸降临后,人的情绪容易变得烦躁,对灾祸的感受也变得更敏感,从而容易引起连锁的“情绪灾难”,甚至平时不觉得是麻烦的事情也被视为灾祸。

  与其咒骂命运,哭诉自己倒霉,不如抛开那些烦恼。遇到麻烦后,客观地对待它,就事论事,找到问题的真正原因,养成分析问题、解决问题、终结问题的习惯。

  另外,还要学会控制自己的情绪,心态出现偏颇的时候,要及时调整,保持冷静的状态。只有这样,才能把糟糕的根源扼杀在土壤里,阻止它四处泛滥。

  潜意识可能导致的悲剧

  以下这些现象在我们的生活中非常常见,信不信由你,无论你遭遇其中的某件事时是一笑了之还是听天由命,这些司空见惯的倒霉事或者难得的好运气总是影响和干扰着我们。这就是“墨菲定律”的作用。

  “墨菲定律”就像一个会念魔咒的魔法师,跟我们开着各种大大小小、哭笑不得的玩笑。在墨菲定律的作用下,我们的生活可能会变得更美好,工作会变得更完善,但也可能让我们的生活变得一塌糊涂,工作上错误百出。

  这些生活中的场景你一定也有过:

  ——每天上下班站在站台旁等车,你越是焦急地盼望,公交车越是不来;等你不耐烦上了一辆出租车,发现自己要等的公交车也已经到站。

  ——你需要打出租车时,发现街道上的出租车不是被别人已抢先占用,就是半天不见车的踪影;而等你不需要坐出租车时,满大街都是显示“空车”字样的出租车。

  ——如果有一片面包不小心掉在地毯上,一面涂有果酱,一面没涂果酱,那么一定是涂有果酱的那面着地。

  ——如果把一件事交给容易出错的人去做,那么他一定会出错。

  ——你越是担心股市下跌,那么结果往往是跌;你越是盼望它涨,它偏偏跌得越起劲。

  ——买彩票时,如果连续几期都没有出现大奖,最后一定会出一个千万或过亿的巨奖来。

  ——你的衣袋里放着一把门钥匙和一把车钥匙,当你想拿出门钥匙的时候,拿出来的往往是车钥匙。

  ——你越害怕出丑的场合则越出丑。比如下楼梯时跌倒,恰好被别人看到。

  ——旁边的同学或同事津津有味地看小说或者玩手机游戏,好几次都在老师或领导的眼皮底下过关,于是你也忍不住想开个小差,只有一次读小说或玩游戏,就被老师或领导逮个正着。

  ——你总是在最后寻找的那个地方找到了你遗失的东西。

  ——你越是认为东西不可能丢在那里,东西偏偏正是丢在了那里。

  ——超市连续两三天搞促销,你没有注意,当你注意到并决定第二天赶早来抢购时,商品却已恢复了原价。

  ——我们总是在时机不对的时候做决定或下结论。

  ——当你渴望成功时,成功往往来得很晚;当你讨厌失败时,失败却早早地不请自来。当你灰心丧气地放弃了一件事时,机会往往又来了。

  ——每一件事的完成总要比你预期的多花一些时间。

  ——每当你准备实施一个计划时,总有一些另外的事情不期而至,它们总是来得特别及时。

  ——你丢失了某样东西怎么找也找不到,当你买了新的之后,丢失的原物自动出现了。

  ——你在右车道上开车,总是感觉左车道的车比你的车开得更快;而当你转过弯来到左车道时,又会感觉右车道上的车开得更快。

  ——每次你将坏电器拿去修理部准备修理时,它往往表现得非常良好;你刚拿回家试用,它又变得不听使唤。

  ——如果一个系统连傻瓜都会用,那么就真的只有傻瓜才去用它。

  ——每个人都有一个永远没办法执行的致富计划。

  ——玩游戏时,你得到的最高分数、通过的最高关卡一定是你一个人玩的时候获得的。而当你骄傲地在别人面前证明你的成绩时,你怎么也达不到最高分和通过最高关卡了。

  ——规则很难掌握,一旦掌握了之后,规则往往又变了。

  ——你总是在做完某件事之后,才发现完成这件事还有更快捷的方法。

  ——你越是想保持发型,它越是被逆风吹得一团糟。

  ——每次需要撕开封闭袋或者剥坚果壳时,都会十分后悔刚刚剪掉长指甲。

  ——排在你前面的那个人总是会办理最复杂的手续。你去银行柜台办业务,你越是焦急万分地等待,排在你前面的那个人总是办理时间最长的。

  ——好男人或好女人就如同停车位,总是被别人抢先占领。

  ——女人永远不会忘记那个她曾经拥有的男人,而男人永远不会忘记那个他无法拥有的女人。

  ——如果你同时爱上两个人并且不得不从中选择一个时,你放弃的往往是不该放弃的那个。

  ——你对一个人说宇宙里有上千亿颗星星,他一定相信,而你说旁边的这个长椅刚刚油漆过,他一定会去摸一摸才相信。

  ——你越是想保持发型,它越是被逆风吹得一团糟。

  ——每次需要撕开封闭袋或者剥坚果壳时,都会十分后悔刚刚剪掉长指甲。

  ——排在你前面的那个人总是会办理最复杂的手续。你去银行柜台办业务,你越是焦急万分地等待,排在你前面的那个人总是办理时间最长的。

  ——好男人或好女人就如同停车位,总是被别人抢先占领。

  ——女人永远不会忘记那个她曾经拥有的男人,而男人永远不会忘记那个他无法拥有的女人。

  ——如果你同时爱上两个人并且不得不从中选择一个时,你放弃的往往是不该放弃的那个。

  ——你对一个人说宇宙里有上千亿颗星星,他一定相信,而你说旁边的这个长椅刚刚油漆过,他一定会去摸一摸才相信。

  ——我们每次掉东西都是掉在不容易捡的环境里。

  ……

  “墨菲定律”说明,越害怕发生的事情就越会发生。原因就是害怕发生,所以会非常在意,注意力越集中,就越容易犯错误。

  这和人的潜意识有非常密切的关系。当人对某些事情感到痛苦时,这种痛苦就会不断传输给潜意识,而潜意识就会忠实地依照信息,在情境来临时去实现。

  潜意识是什么?它为什么能掌控我们的意识?如果我们将人比喻成一艘船,潜意识就像船长,引领船只驶向心所向往的地方。换言之,潜意识就是我们意识里的相信,这种相信使潜意识认同,而使相信变为真实。

  由于我们心中一直惧怕某件事的发生,心中一直挂念着,这件我们极不愿意发生的事就会发生,所以有人往往在事后会认为自己早有预感,其实预感就是来自我们长期给予潜意识的信息。

  “墨菲定律”告诉我们,事情如果有变坏的可能,不管这种可能性有多小,它总会发生,并引起最大可能的损失。所有的事都会比你预计的时间长,会出错的事总会出错。所以,我们在做事前应该尽可能想得周到、全面一些,避免不幸的事情发生,即使发生,我们也要勇敢面对,解决困难。  


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