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疫情下的底特律,仍有很多穷人被切断供水

2020-04-11观察者网 A- A+

  【文/观察者网 白紫文】曾经因债务危机而申请破产的“汽车之城”底特律,如今又陷入新冠疫情的魔爪。空前的公共卫生危机威胁之下,这座没落的工业城需要迫切落实的措施之一,是给许多低收入住户恢复供水。

  综合底特律当地媒体《底特律地铁时报》4月8日和《卫报》3月12日的报道,密歇根州是美国受新冠疫情影响第三严重的州,排在纽约州和新泽西州之后。非裔美国人极其严重的新冠致死率在密歇根州体现得也尤为明显,该州非裔美国人人口只占13.6%,但确诊和死亡的新冠病例占比却达到35%和40%。

  底特律作为密歇根州最大的城市,非裔人口占比则高达80%,贫困率约为35%,高出全美平均水平的三倍,儿童贫困率更是达到50%。截至《底特律地铁时报》4月8日报道为止,底特律至少已有175人死于新冠肺炎。单从致死率看,底特律甚至高于疫情“震中”纽约市。在底特律,居民中每1万人有24.7人死于新冠肺炎,在纽约市,这个数字是21.2。

  疫情威胁下,贫困人口不仅面临没有医保的问题,而且在底特律,还有大量低收入家庭处于因交不起水费而被长期切断供水的困境中。

  《卫报》截图 “底特律因害怕新冠病毒而暂停断水”

  2月份,美国本土开始发现越来越多的新冠病例。3月10日密歇根州首次确诊两例新冠肺炎病例之后,密歇根宣布进入州紧急状态。尽管底特律卫生官员和社会活动家2月份就呼吁,但底特律直到3月9日才宣布,暂时恢复对这些贫困住户的供水。

  47岁的底特律居民妮可·希尔(Nicole Hill)2015年开始就过着断水的生活,5年以来,她的水费账单翻了两翻。“没水可用是很可怕的,”妮可说,“我断水之后就因为细菌性肺炎住院了。现在暴发了新冠病毒,我真的很替大家担心。”

  对于没有供水的家庭来说,洗手都成为疫情期间的一件困难事。

  而在底特律承诺开始恢复供水近两个星期之后,仍有2500户住房处于断水状态。届时底特律已经报告了75名确诊病例,不过由于检测试剂的匮乏,实际确诊数很可能远远高于这个数字。

  底特律水务局官员表示,他们派了10组工作人员着手这项工作,已经尽可能快地在恢复供水了。但是,事情远比他们预期的要困难。

  对于有些住房而言,恢复供水要花费数个小时的时间,因为房屋管道已经出现严重问题,需要先进行修复。还有一些房屋的水表已经损坏或者丢失。

  底特律水务局发言人布莱恩·佩金波(Bryan Peckinpaugh)在接受《底特律地铁时报》采访时表示:“我们事先并不掌握足够的数据表明,恢复供水会花费这么长时间。”布莱恩称,他们会最终确保每个底特律人都用上水。

  “因为其负担不起费用,就无节制地剥夺任何人用水的做法,酿成了这场公卫危机。”社会底特律人民水务委员会2月份声明,并表示:“数千人用不上水,很可能会严重加剧疫情的扩散。”

  《卫报》则指出,交不起水费是美国现在越来越广泛的问题,许多低收入家庭无力负担越来越昂贵的账单。对此,很多供水公司为了催促人们及时缴费,就采取切断供水的措施。

  然而在美国,很多低收入家庭已经被房租、燃气和其他账单压得喘不过气起来。根据美国非政府组织“食物饮水监测”(Food & Water Watch)2016年的研究,大约1500万美国人因为无力支付水费而被断水。

  “这种欠费断水危机在美国已经存在多年了。”食物饮水监测“全民用水计划”竞选主任玛丽·格兰特(Mary Grant)表示,“现在,新冠病毒的威胁在警告我们选举出来的官员们:切断供水不仅是没有人性的做法,更是一场公共卫生的噩梦。”

  对于底特律,格兰特表示:“底特律断水问题早就该解决了,根本不该轮到新冠疫情来催促他们。”

  2013年7月,深陷财务危机的底特律申请破产保护。2014年,作为饱受争议的“收债计划”的一部分,底特律推出大范围断水计划,第一年就有31000家住户被切断供水。而自2014年以来,至少14.1万户底特律家庭由于拖欠账单被断水。仅2019年,就有2万3千户被停止供水,其中3/5的住户直到今年1月中旬都没有恢复供水。

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